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10/03/2011

Etape 17 : Ayala ou la maitrise du dosage

Le champagne Ayala fait parti de ces maisons de champagne peu connues du grand public, mais qui ne laissent pas insensibles les amateurs. Car la gamme Ayala a une particularité qu’elle ne partage avec aucune autre grande maison : elle décline chacune de ses cuvée en version dosée et non dosée, un peu à la manière de la maison Francis Boulard et Fille. Installée à Aÿ, aux pieds des coteaux sud du massif de la montagne de Reims, sur un terroir classé Grand Cru, les meilleurs terres de Champagne, des terres sur lesquelles le pinot noir occupe une place prépondérante. Avec un tel ADN, la maison Ayala se devait d’explorer les voies de l’excellence en Champagne, ce qu’elle fait avec talent depuis 1860.


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Grâce à un ami, j’ai eu la chance de me voir proposer une visite de la maison et de ses caves, et surtout une très belle dégustation de la quasi totalité de la gamme. Une dégustation qui s’est étirée dans le temps et qui fut accompagné de quelques amuse-bouches pour mon plus grand plaisir.

Nous avons débuté de façon très classique par le Brut Majeur, le BSA de la maison, un assemblage dominé par le pinot noir (45%) et complété par 30% de chardonnay et 25% de pinot meunier. J’ai trouvé cette cuvée agréable, vive et fruitée. Un champagne d’apéritif sans chichi, simple d’accès, sans extravagance, mais aussi sans complexité. La touche de vinosité en fait aussi une cuvée de début de repas à mon avis. Une bonne mise en bouche en somme. N’est-ce pas ce que l’on demande à ce genre de BSA ?

Tout logiquement, c’est le Brut Zéro, la déclinaison sans dosage du Brut Majeur, qui m’a été donnée à déguster ensuite. Même assemblage donc, mais une approche différente. C’est un vin plus floral, plus discret, mais qui paraît aussi légèrement plus complexe. J’ai bien aimé la minéralité qui apparaît en bouche. Les champagnes non dosés sont généralement qualifiés de champagnes de gastronomie, de cuvées faites pour accompagner quelques mets, et c’est bien le cas de ce Brut Zéro Dosage Ayala taillé pour escorter des sushis, des crustacés ou certains fromages.

Nous avons fait l’impasse sur le Blanc de Blancs et le millésime, pour la bonne raison que ce sont les deux seules cuvées à ne pas avoir leur pendant non dosé. Et c’est donc avec la Perle d’Ayala que nous avons poursuivi. Là encore c’est avec une flûte de la version dosée que j’ai commencé. Assemblage largement majoritaire de chardonnay (80%) complété par le pinot noir, la cuvée haut de gamme de la maison est un vin au nez très élégant d’agrumes qui s’ouvre ensuite vers des notes plus gourmandes. La bouche est puissante, complexes, avec toujours cette vivacité. J’ai remarqué quelques notes épicées également, très agréables. Une très belle cuvée, qui surpasse certainement bien des cuvées prestiges d’autres maisons.

Tout de suite après, non sans avoir toutefois pioché dans les petits fours, on nous a servi une flûte de la Perle d’Ayala Nature. Même assemblage dominé par le Chardonnay, mais un nez plus fins, plus porté sur les agrumes et des notes joueuses et acidulées. La bouche est généreuse, complexe, ample, avec en arrière-plan une touche de minéralité. En fin de bouche on apprécie les petites touches épicées. La finale offre une belle persistance. Un grand champagne, à réserver aux amateurs ou à des accords mets-vins audacieux.

Nous avons conclu ce fabuleux moment par le Rosé, tout d’abord dans sa version dosée, comme pour les deux cuvées précédentes. Le Rosé Majeur est une cuvée très gourmande, le nez s’ouvre sur le fruit rouge bien entendu, mais aussi sur la brioche et le miel. En bouche, c’est un rosé élégant, frais, qui n’oublie pas les arômes découverts au nez. Un vin d’apéritif ou de dessert à n’en pas douter. Le Rosé Nature m’a lui aussi fait une belle impression, plus aérien, plus ample et plus complexe que le Rosé Majeur du Champagne Ayala, il s’accordera parfaitement avec une viande blanche. J’ai particulièrement aimé la bouche et la maturité qui se dégage de cette cuvée, avec notamment une touche soyeuse que j’apprécie toujours.

Une très belle matinée qui s’est terminée dans une des belles tables de la région, et une fois n’est pas coutume, je suis reparti dans caisse dans mon coffre !

 
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